CAUSAS DE LA PARAPLEJIA

Las causas de la lesión medular que desembocan en la paraplejía pueden ser varias:

• Traumática, es decir, una lesión medular grave: seccionamiento o compresión de la médula espinal, usualmente por fragmentos de hueso de una fractura vertebral o un traumatismo obstétrico en los niños o una bala, por ejemplo.
• Tumores (compresión crónica de la médula),
• Mielitis transversa, esclerosis múltiple Mal de Pott o tuberculosis entre otros
• Lesiones durante el parto, que suelen afectar a la columna vertebral en la zona del cuello.
• Caídas.
Accidentes de tráfico (cuando la persona va como pasajero en un automóvil o en caso de atropello de un peatón). Provocan el 35% de los casos
• Lesiones deportivas.
• Accidentes al saltar al agua de cabeza.
• Accidentes en un trampolín

Tras una lesión en la medula espinal, los nervios que estén por encima del nivel de la lesión continuarán funcionando normalmente. Pero por debajo del nivel de la lesión, los nervios de la medula espinal no pueden enviar mensajes entre el cerebro y las diferentes partes del cuerpo. Por eso se produce la insensibilidad y la parálisis. De todas formas, cada lesión medular es diferente y se describe por su nivel y su tipo.

Las lesiones de la médula espinal pueden ser parciales o totales. Como ejemplo, podríamos decir que una lesión total es como si se corta el teléfono en un edificio. Nadie puede llamar ni recibir llamadas, los mensajes no pueden transmitirse por el edificio. En cambio, con una lesión parcial, algunos pueden llamar y otros no. Quien y cuanto puede llamar depende de los nervios que hayan sido dañados. Por eso, algunas personas con lesión parcial pueden tener sensibilidad pero no movimiento. Otros pueden moverse, pero no tienen sensibilidad. Como decimos, depende de la persona y de los nervios afectados.

Discapacidad


Como decimos, cada lesión es diferente, y por tanto, sus consecuencias también lo son. Algunos pueden caminar hasta cierto punto, pero la mayoría necesita una silla de ruedas o de otros dispositivos.
Los pulmones, los intestinos y la vejiga puede que no trabajen igual que antes de la lesión, así como también puede cambiar la función sexual. En ocasiones los pacientes necesitan catéteres y/o programas de gestión del intestino. Es un punto muy importante, ya que una gestión exitosa de la vejiga y del intestino es la principal prevención de los problemas digestivos y urinarios. Las infecciones que provocan estos problemas son la principal causa de mortalidad de los pacientes con paraplejia. Durante la rehabilitación se enseña a las personas lesionadas nuevas formas para llevar a cabo sus funciones corporales.

Sistema nervioso Central


El principal efecto secundario relacionado con el sistema nervioso central es la espasticidad. Se trata de un trastorno motor del sistema nervioso, por el cual algunos músculos están permanentemente contraídos. Esto provoca rigidez y acortamientos de los músculos, interfiriendo los movimientos y funciones.

Sistema Nervioso Periférico


La paraplejia causada por una lesión en los nervios que suministran las piernas es bastante rara, pero existe. No suele ser una lesión simétrica y puede no causar paraplejia. La polineuropatía puede causar paraplejía si las fibras motoras se ven afectadas. Los brazos podrían verse afectados también, pero las fibras que abastecen a las piernas son más largas y por lo tanto más vulnerables. Un ejemplo conocido de esta enfermedad es Larry Flynt, destacado productor pornográfico.